Bosques digitales para predecir los efectos forestales del cambio climático global

Crean la primera simulación informática que produce bosques realistas
Fuente: Noticias de la Ciencia y la Tecnologia (NCYT)  |   04 Mar 2016   |   Internacional

Fuente: Noticias de la Ciencia y la Tecnología (NCYT Amazings) [Clic aqui para ver la nota]

A la Madre Naturaleza le puede llevar 1.000 años dar forma a un bosque. Pero Nikolay Strigul, profesor de matemáticas y estadística de la Universidad Estatal de Washington en Vancouver, Estados Unidos (no confundir con la ciudad del mismo nombre en Canadá), puede hacerlo en un ordenador en tres semanas.

Él y Jean Lienard, un investigador de postdoctorado de matemáticas, crearon la primera simulación informática que produce bosques realistas hasta en sus más mínimos detalles, como las ramas, hojas y raíces de árboles individuales. Están usando la simulación para determinar cómo afectan a los bosques de toda Norteamérica la sequía, el tiempo más cálido, los incendios más frecuentes y otros cambios relacionados con el clima.

Ya han usado el modelo informático para predecir incrementos en los índices de incendios y de crecimiento vegetal en los bosques de madera noble (dura) de Quebec, debido a los niveles crecientes de CO2 y a las temperaturas más altas.

El nuevo modelo digital, LES, se nutre de avances recientes en potencia de computación para dar forma a parcelas de 100×100 metros de árboles tolerantes a la sequía y la sombra, las cuales pueden ser ampliadas al tamaño real de un bosque.

El modelo es único en diversas vertientes. Primero, es el único simulador de crecimiento forestal que crea sistemas de raíces y estructuras de copas complejos para cada árbol. Los anteriores simuladores forestales podían producir o una cosa o la otra.

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